15 de julio 2011    /   CIENCIA
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Stuart Clark: "Estamos hechos de polvo de estrellas"

15 de julio 2011    /   CIENCIA     por          
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Stuart Clark
Pasarán más de mil años, muchos más, y las preguntas que inquietan a la humanidad seguirán siendo, si no las mismas, muy parecidas. La investigación y el paso del tiempo revelan cada vez más incógnitas, pero tambien plantean muchas nuevas. Stuart Clark, periodista y astrofísico, intentó dar respuesta a algunas de ellas en Campus Party.
Resulta cuanto menos curioso que el motivo por el que uno de los mayores impulsores de la investigación científica se decidiera a emprender ese camino fuese el ansia por demostrar la existencia de dios. «Newton mantenía que si dejabas a un lado la Biblia, podías ver suficiente diseño en el universo como para pensar que ha sido creado. La ciencia nunca podrá responder a la pregunta de la existencia o no existencia porque se basa en pruebas y la creencia se basa exclusivamente en la fe. Depende totalmente de la persona. Y tenemos que respetar las decisiones de los demás», explicó Clark.
El comienzo de todo
«Las preguntas acerca de la cosmología son simples. Lo que no es tan sencillo son las respuestas». Sin embargo hay algunas que gozan ya de evidencias científicas que las avalan. «Tenemos ya bastantes buenas ideas de cómo nos relacionamos con el universo». Veinte de ellas forman parte de The Big Questions: The Universe, un repaso a algunas cuestiones elementales que ya tienen un explicación. «La primera pregunta era tan obvia que la olvidé en la primer entrega del libro. ¿Qué es el Universo? El Universo es todo lo que ha sido, todo lo que es y todo lo que existirá. Las demás preguntas se basan en responder esta pregunta fundamental», señaló.
Quizá sea el origen de todo la más recurrente de las dudas que tiene el ser humano. Para Clark, venimos todos del espacio. «Estamos hechos de polvo de estrellas. El hierro, el calcio, el oxígeno de los pulmones, todos esos átomos son más viejos que la Tierra y todo estuvieron en el centro de una estrella maciza hace billones de años», explicó.
Is there anybody out there?
La idea de estar solos en este tinglado da miedo a muchas personas. En otros caso, es el hecho de no estar solos y de que encima, quien comparte Universo con nosotros n tenga otra cosa que hacer que aniquilar este planeta. Los esfuerzos se concentran ahora en estudiar la superficie marciana. La ESA y la NASA están construyendo una nave para averiguar si hay alguien en Marte y será lanzada en el 2016. «Hay una señal atmosférica muy confusa en el planeta rojo. Parece haber metano en la atmósfera. El metano en la Tierra está generado en un 90% por la vida y en un 10% por procesos volcánicos. O bien los procesos volcánicos o bien la vida son una gran historia en Marte», dijo Clarke. Otro asunto diferente es el de si esa vida es inteligente o no. «Esta pregunta tiene una respuesta muy difícil. La vida podría ser muy común pero la inteligencia no tiene por qué serlo. En la Tierra tardó miles de millones de años en aparecer».
¿En qué dirección se investiga?
La ciencia quiere ver más allá, donde se originó todo. Eso, a día de hoy no es posible. «Necesitamos telescopios más grandes para ver los cuerpos celestiales más lejanos y los agujeros negros y su comportamiento. Quizá, en cinco o diez años, podamos ver el perfil de un agujero negro en el centro de todas las galaxias. Aunque pensamos que los agujeros negros destruyen las galaxias, también podrían ser la semillas de las galaxias que se forman, lo que las alimenta», resaltó el astrofísico.
La demostración de la Teoría de Cuerdas, universos alternativos, la duda de si las leyes de la física pueden cambiar… Los frentes son numerosos y apasionantes y algún día, muchas de estas cuestiones podrían dejar de tener respuesta. «El universo se expande continuamente por lo que llegará un momento en que no podamos alcanzar a ver más allá de la Vía Láctea». Sin embargo, hay que tomarse la cosa con calma. Sólo el 4% del universo son átomos normales. El resto es materia oscura y energía oscura por lo que el universo se expandirá eternamente. Los pesimistas pueden dejar de atormentarse.

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Pasarán más de mil años, muchos más, y las preguntas que inquietan a la humanidad seguirán siendo, si no las mismas, muy parecidas. La investigación y el paso del tiempo revelan cada vez más incógnitas, pero tambien plantean muchas nuevas. Stuart Clark, periodista y astrofísico, intentó dar respuesta a algunas de ellas en Campus Party.
Resulta cuanto menos curioso que el motivo por el que uno de los mayores impulsores de la investigación científica se decidiera a emprender ese camino fuese el ansia por demostrar la existencia de dios. «Newton mantenía que si dejabas a un lado la Biblia, podías ver suficiente diseño en el universo como para pensar que ha sido creado. La ciencia nunca podrá responder a la pregunta de la existencia o no existencia porque se basa en pruebas y la creencia se basa exclusivamente en la fe. Depende totalmente de la persona. Y tenemos que respetar las decisiones de los demás», explicó Clark.
El comienzo de todo
«Las preguntas acerca de la cosmología son simples. Lo que no es tan sencillo son las respuestas». Sin embargo hay algunas que gozan ya de evidencias científicas que las avalan. «Tenemos ya bastantes buenas ideas de cómo nos relacionamos con el universo». Veinte de ellas forman parte de The Big Questions: The Universe, un repaso a algunas cuestiones elementales que ya tienen un explicación. «La primera pregunta era tan obvia que la olvidé en la primer entrega del libro. ¿Qué es el Universo? El Universo es todo lo que ha sido, todo lo que es y todo lo que existirá. Las demás preguntas se basan en responder esta pregunta fundamental», señaló.
Quizá sea el origen de todo la más recurrente de las dudas que tiene el ser humano. Para Clark, venimos todos del espacio. «Estamos hechos de polvo de estrellas. El hierro, el calcio, el oxígeno de los pulmones, todos esos átomos son más viejos que la Tierra y todo estuvieron en el centro de una estrella maciza hace billones de años», explicó.
Is there anybody out there?
La idea de estar solos en este tinglado da miedo a muchas personas. En otros caso, es el hecho de no estar solos y de que encima, quien comparte Universo con nosotros n tenga otra cosa que hacer que aniquilar este planeta. Los esfuerzos se concentran ahora en estudiar la superficie marciana. La ESA y la NASA están construyendo una nave para averiguar si hay alguien en Marte y será lanzada en el 2016. «Hay una señal atmosférica muy confusa en el planeta rojo. Parece haber metano en la atmósfera. El metano en la Tierra está generado en un 90% por la vida y en un 10% por procesos volcánicos. O bien los procesos volcánicos o bien la vida son una gran historia en Marte», dijo Clarke. Otro asunto diferente es el de si esa vida es inteligente o no. «Esta pregunta tiene una respuesta muy difícil. La vida podría ser muy común pero la inteligencia no tiene por qué serlo. En la Tierra tardó miles de millones de años en aparecer».
¿En qué dirección se investiga?
La ciencia quiere ver más allá, donde se originó todo. Eso, a día de hoy no es posible. «Necesitamos telescopios más grandes para ver los cuerpos celestiales más lejanos y los agujeros negros y su comportamiento. Quizá, en cinco o diez años, podamos ver el perfil de un agujero negro en el centro de todas las galaxias. Aunque pensamos que los agujeros negros destruyen las galaxias, también podrían ser la semillas de las galaxias que se forman, lo que las alimenta», resaltó el astrofísico.
La demostración de la Teoría de Cuerdas, universos alternativos, la duda de si las leyes de la física pueden cambiar… Los frentes son numerosos y apasionantes y algún día, muchas de estas cuestiones podrían dejar de tener respuesta. «El universo se expande continuamente por lo que llegará un momento en que no podamos alcanzar a ver más allá de la Vía Láctea». Sin embargo, hay que tomarse la cosa con calma. Sólo el 4% del universo son átomos normales. El resto es materia oscura y energía oscura por lo que el universo se expandirá eternamente. Los pesimistas pueden dejar de atormentarse.

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